Voir la tapisserie et le musée de Bayeux en Normandie.

La Tapisserie de Bayeux est l’une des plus grandes œuvres d’art médiéval. Il décrit l’histoire d’Harold, de Guillaume le Conquérant et de la conquête normande de l’Angleterre en 1066.

L’une des plus grandes œuvres d’art du Moyen Age est la Tapisserie de Bayeux. Ce tissu brodé de 70 mètres de long est une déclaration politique par excellence. Il raconte l’histoire de Harold, comte de Wessex et brièvement roi d’Angleterre – et de Guillaume, duc de Normandie et finalement roi d’Angleterre. Il s’agit d’une histoire d’honneur, de déshonneur, de tromperie, de conquête et de défaite – la propagande politique n’a jamais été aussi bien illustrée. Ce chef-d’œuvre peut être admiré au Musée de la Tapisserie de Bayeux en Normandie, France. L’UNESCO l’a inclus dans la Mémoire du monde.

La Tapisserie de Bayeux

La Tapisserie de Bayeux est l’un des plus grands chefs-d’œuvre de l’art médiéval européen. Une grande partie de son histoire et de son symbolisme est encore entourée de mystère et les faits sont contestés.

La Tapisserie de Bayeux n’est pas du tout une tapisserie mais un tissu de lin brodé de 50 cm de large et pesant actuellement 350 kg. La mèche la plus impressionnante est sa longueur de 68 m (224 pieds) – la dernière mèche est manquante, de sorte que personne ne sait ce qui échoue, ni dans quelle mesure.

La tapisserie a un panneau principal mesurant 33 cm (13″) au centre et deux bordures plus étroites de 7 cm (2,75″) chacune en haut et en bas. Les principaux événements sont illustrés dans le panneau central en 58 scènes – la numérotation a été ajoutée au XVIIIe siècle lorsque les 9 panneaux de la tapisserie ont été attachés à un autre morceau de tissu pour protéger le tissu.

La Tapisserie de Bayeux couvre la période de 1064 à 1066. Le roi Édouard, confesseur d’Angleterre, envoya Harold en Normandie pour informer le duc normand Guillaume qu’il avait été choisi par Édouard pour lui succéder. Elle se termine avec la défaite d’Harold à la bataille de Hastings en 1066. La partie manquante montrait probablement le couronnement de Guillaume le Conquérant sous le nom de Guillaume Ier d’Angleterre.

La Tapisserie de Bayeux a été créée vers 1070. On a longtemps pensé qu’elle avait été commandée par la reine Mathilde, épouse de Guillaume le Conquérant, ou même faite par la reine et ses dames d’honneur. En français (et dans plusieurs autres langues européennes), on l’appelle souvent Tapisserie de la reine Mathilde.

La pensée actuelle a été commandée par l’évêque Odon, demi-frère de Guillaume le Conquérant. Il était l’évêque de Bayeux mais sa véritable base de pouvoir était en Angleterre, puisqu’après la conquête il fut nommé comte de Kent. La broderie a probablement été réalisée dans le Kent et exposée en Angleterre avant d’être accrochée dans la nouvelle cathédrale de Bayeux, dédiée en 1077.

Au fil des siècles, la tapisserie a été exposée dans la cathédrale de Bayeux durant la première semaine de juillet. C’était à Paris quelques fois, mais la plupart sont restés à Bayeux. Il est actuellement exposé en permanence au Musée de la Tapisserie de Bayeux.

L’histoire représentée sur la tapisserie de Bayeux

La Tapisserie de Bayeux est une déclaration politique – elle décrit les raisons de la conquête de l’Angleterre par Guillaume d’un point de vue normand : Harold a trahi la confiance du roi Edouard ainsi que le serment de loyauté qu’il a prêté à Guillaume et a ainsi justifié l’invasion de l’Angleterre. C’est unilatéral – quel compte politique ne l’est pas ? – et joue un peu lâche et rapide avec les faits mais est en gros en ligne avec la pensée contemporaine.

La tapisserie ne dit pas pourquoi Harold a été envoyé en Normandie ou quel serment il a prêté à Guillaume à Bayeux. Cependant, sa tromperie était si bien connue au XIe siècle en Normandie qu’il n’était pas nécessaire de souligner l’évidence.

Les principaux événements de la Tapisserie de Bayeux sont :

  • Edouard le Confesseur, roi d’Angleterre, craint que la fin soit proche et envoie Harold, comte de Wessex, pour informer Guillaume, duc de Normandie, qu’il est le successeur préféré des rois. (Primogeniture n’a pas été utilisé pour les rois anglais à ce stade de l’histoire).
  • Harold est naufragé en territoire ennemi mais sauvé par William.
  • Harold assiste William dans la guerre contre la Bretagne et sauve les soldats normands des sables mouvants du Mont St Michel.
  • Harold prête serment à William.
  • Edward meurt et Harold s’empare du trône anglais.
  • Les Normands construisent des navires et se préparent à envahir l’Angleterre.
  • La bataille d’Hastings se termine avec la mort d’Harold et la victoire des Normands.
  • Le couronnement de Guillaume le Conquérant pourrait avoir été sur la partie manquante.

Des arbres stylisés encadrent la plupart des scènes principales. (Ces arbres sont également utilisés sur les médaillons de bronze marquant l’itinéraire de marche suggéré dans les rues de la vieille ville de Bayeux.

Probablement la scène unique la plus célèbre (#57) de la Tapisserie de Bayeux est le roi Harold mourant d’une flèche dans l’œil. La scène est contestée : certains pensent que ce n’est pas du tout Harold, alors que la flèche peut être un ajout ultérieur. Il aurait pu s’agir à l’origine d’une lance – l’iconographie médiévale montrait souvent un parjure, dont Harold était manifestement aux yeux des Normands, mourant d’un coup de couteau dans l’œil.

Les frontières sont aussi intéressantes que l’événement principal. Il s’agit d’animaux et de personnages mythiques, mais aussi de scènes de la vie quotidienne du XIe siècle, comme l’agriculture, la construction de bateaux et, bien sûr, la guerre.

La signification de nombreuses scènes et iconographie est peu claire ou du moins encore contestée, par exemple les figures nues. De nombreuses interprétations sont possibles de la scène (panneau inférieur de la scène 13) avec l’homme et la femme nus mais cela pourrait simplement être une illustration d’un scandale si évident à l’époque (mais malheureusement oublié aujourd’hui) qu’il ne justifiait aucune autre explication au spectateur du 11ème siècle.

Voir la tapisserie de Bayeux

La Tapisserie de Bayeux est exposée au rez-de-chaussée du Musée de la Tapisserie de Bayeux dans un ancien séminaire près de la cathédrale de Bayeux. A l’étage se trouve un musée avec une salle de cinéma et une grande copie en plastique de la tapisserie (surtout utilisée pour les visites guidées). L’ordre dans lequel les visiteurs sont guidés vers les différentes parties du complexe peut varier le jour de la visite en fonction du nombre de personnes dans le bâtiment. Lorsque le temps est limité, demandez d’aller à la tapisserie – la description de la visite guidée audio dure moins d’une demi-heure, mais il est possible de faire une pause et de rembobiner.

La Tapisserie de Bayeux se déploie dans toute sa splendeur à l’extérieur d’une grande courbe en U. L’audioguide fait un excellent travail de description des différentes scènes et des caractéristiques intéressantes.

La photographie est interdite dans le hall d’exposition de la Tapisserie de Bayeux, ce qui est tout aussi bien que la tapisserie complète peut être vue sur différents sites en ligne. La plus magnifique est probablement l’image en haute résolution du Tapetum Bagianum de la Bibliotheca Augustana. Wikipedia a aussi des photos de chaque scène à Bayeux Tapestry tituli.

Le musée à l’étage et le film très intéressant expliquent les événements illustrés sur la tapisserie, les techniques et les matériaux utilisés, ainsi que les controverses entourant ses origines, ses intentions et son iconographie.

Étonnamment, seules trois teintures ont été utilisées pour produire les dix couleurs utilisées dans la broderie originale : la garance pour le rouge, la roquette de teinturier pour le jaune et la teinture indigo pour les bleus et les verts. (D’autres couleurs ont été ajoutées lors d’une restauration du 19e siècle.

Malgré l’apparence initiale simple de l’art, les créateurs ont fait preuve d’une grande habileté à ajouter de la perspective de profondeur et du mouvement. Les illustrations des chevaux sont particulièrement appréciées pour leur précision. Contrairement aux dessins animés, et plus semblable aux films, le même personnage peut apparaître plus d’une fois dans une même scène pour indiquer un mouvement ou un laps de temps.

En plus de la tapisserie, le musée explique la vie en Normandie et en Angleterre au XIe siècle. Des dioramas et des maquettes montrent des logements, des exploitations agricoles et des paysages de villages typiques. Il explique également le livre Domesday.

Informations pour les visiteurs du Musée de la Tapisserie de Bayeux

Le Musée de la Tapisserie de Bayeux est ouvert tous les jours :

9h30-12h30 et de 14h00 à 18h00 de la mi-novembre à la mi-mars.

De 9 h à 18 h 30 de la mi-mars à la mi-novembre, fermeture à 19 h de mai à août.

Le musée est fermé à Noël, au Nouvel An et du 7 au 31 janvier.

Les dernières admissions sont 45 minutes avant les heures de fermeture indiquées.

La Tapisserie de Bayeux est très populaire et les visites matinales avant l’arrivée des groupes d’excursion en bus sont généralement la meilleure option. Lorsque la salle d’exposition est bondée, il suffit de mettre en pause le guide audio et de laisser les gens avancer – les visiteurs peuvent rester aussi longtemps qu’ils le souhaitent à la tapisserie, de sorte qu’il n’y a pas besoin d’être pressés par les autres.

Réservations

Les réservations ne sont pas possibles pour les visiteurs individuels.

Le prix d’entrée à la Tapisserie de Bayeux est de 9 € pour les adultes, 4 € pour les enfants et gratuit pour les moins de 10 ans. Le billet comprend l’utilisation d’un excellent audioguide (14 langues), qui explique les scènes de la Tapisserie de Bayeux en un peu plus de 20 minutes – il est possible de faire une pause et de rembobiner.

Des billets combinés sont disponibles avec les deux autres principaux musées de Bayeux : le Musée Mémorial de la Bataille de Normandie et le MAHB (musée d’art). Voir deux musées (billets jumelés) coûte 12 € ou les trois (billet triplet) 15 €. Ces billets combinés sont d’un bon rapport qualité-prix, mais il est à noter que les périodes de fermeture des deux autres musées sont plus longues et que les billets doivent être utilisés dans les 48 heures.

La Tapisserie de Bayeux est exposée dans l’ancien séminaire du 13 bis rue des Nesmond, à quelques minutes à pied de la cathédrale de Bayeux et à environ 15 minutes à pied du Musée du Mémorial de la Bataille de Normandie et du Cimetière de guerre de Bayeux (britannique et Commonwealth) avec le Mémorial de Bayeux portant le message : “Nos A Guglielmo Victi Victoris Patriam Liberavimus” (“Nous, jadis conquis par Guillaume, nous avons libéré la terre natale du Conquérant”).

 

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